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Consejos para disfrutar de las fiestas con un familiar con demencia




Las festividades traen alegría y emoción, pero también pueden contribuir a aumentar el estrés, especialmente para las personas con demencia y sus cuidadores. Por eso, el Alzheimer's Institute ha compilado 12 consejos para ayudarte a aprovechar al máximo la temporada para la persona con demencia y para su familia y amigos.


  1. Mantén las cosas simples. Todo lo que se considera durante la celebración, desde reuniones, regalos, la preparación de alimentos, los saludos festivos y otras tradiciones deben reducirse. El exceso solo crea más estrés tanto para la persona con demencia como para el cuidador.

  2. Las personas con demencia se cansan fácilmente, particularmente cuando hay demasiada conmoción, actividades, muchas personas, etc. La familia y los amigos deben considerar visitar o realizar celebraciones de no más de 2-3 horas, proporcionando un espacio tranquilo después de una comida, y honrar la solicitud de la persona de irse si dice que es hora de irse o se encuentra ansiosa.

  3. Para familiares y amigos recomendamos que se hagan planes alternativos de alojamiento en lugar de quedarse con la persona con demencia y el cuidador. Esto permitirá mantener la rutina normal de la persona y también evitar exceso de fatiga por hospedar a familiares y amigos. Asimismo, si la persona con demencia y el cuidador están de viaje, consideren reservar una habitación cerca de la familia para permitir más tranquilidad y periodos de descanso.

  4. Haz una lista y revísala dos veces. Las familias deben trabajar juntas para planificar todos los pasos necesarios para evitar el estrés adicional para la persona con demencia y el cuidador principal. Esto incluirá planificar actividades y celebraciones festivas específicas: a cuáles asistir y cuáles pasar, quién será el anfitrión de la(s) celebración(es) y en qué momento del día, para acomodar mejor a la persona con demencia.

  5. No permitas que el Grinch llegue a tu casa. Nada arruina una reunión como alguien con rencor o mal estado de ánimo que a veces puede conducir a un conflicto. Si hay resentimientos, desacuerdos o temas delicados, la familia debe estar alineada y no deben ser tocados frente a la persona con demencia ya que esto causará malestar en una persona que no puede manejar las emociones de manera efectiva.

  6. A menudo tenemos esperanzas poco realistas para la temporada navideña, así que es importante manejar las expectativas relativas a la persona con demencia y lo que esa persona es capaz de hacer en este momento. Es posible que la familia y los amigos no sepan el alcance de las capacidades decrecientes de la persona, por lo tanto, el cuidador principal debe comunicarse claramente con familiares y amigos sobre qué esperar y cómo pueden ser útiles para usted y la persona con demencia. Por ejemplo, puede compartir a través de una carta, correo electrónico o llamada telefónica, “Mamá no puede preparar una gran comida festiva, así que ordené comida en una tienda local” o, "Papá rara vez inicia una conversación por lo que tendrás que guiarlo, y le encanta hablar de lo siguiente temas...”. Sé lo más claro posible para que la familia y amigos puedan ser de apoyo.

  7. Dar regalos es una parte favorita de las celebraciones navideñas, pero ten en cuenta que las personas con demencia tienen dificultades con la planificación, por lo tanto, proporciona a la persona una lista reducida, esto minimizará el sentirse abrumado. Recuerda comprar fuera de las horas pico y con un límite de tiempo de no más de 90 minutos. Si la persona puede y está interesada, involúcrela en envolver, o mejor aún, utiliza bolsas de regalo.

  8. Busca a los ayudantes de Santa. Esto sirve como un recordatorio de que los cuidadores necesitan apoyo continuo y asistencia práctica durante todo el año. Si bien los amigos y familiares pueden rodear a la persona de demencia y el cuidador familiar durante esta época festiva del año, cuando terminan las vacaciones y la vida vuelve a la “normalidad”, sus visitas son menos predecibles o frecuentes. Rutinariamente llama al cuidador solo para mantenerte en contacto y permitirle desahogarse. Además, ofrécete para ayudar con los mandados, llevar una comida o asume el rol de cuidador por algunas horas para que el cuidador de tiempo completo pueda tener un descanso. Si estás en la distancia, llamadas telefónicas, tarjetas de regalo para comidas y dinero en efectivo para el cuidado son formas adicionales de apoyar al cuidador desde lejos.

  9. La comida y la bebida son importantes para cualquier celebración, pero una vez más, el principio de mantenerlo simple es lo mejor. En lugar de que el cuidador o la persona con demencia se preocupe sobre la cocina, las familias pueden organizar comidas compartidas con sus platos favoritos, pedir comida en un restaurante o tienda de abarrotes, o haz reservaciones en un restaurante local y comienza una nueva tradición.

  10. Las tradiciones son una parte especial de casi todas las celebraciones navideñas. Estas tradiciones están ligadas a la memoria a largo plazo, generalmente la parte de la memoria que está más intacta en aquellos con la enfermedad de Alzheimer. Cantar villancicos u otras canciones conocidas, recitar oraciones y comer alimentos tradicionales son solo algunas de las formas en que la persona con demencia puede conectarse mejor tanto con la celebración navideña como con las personas involucradas.

  11. La paz y la tranquilidad se pueden perder durante el ajetreo y el bullicio de las fiestas. Es esencial para minimizar la sobreestimulación evitar demasiadas decoraciones navideñas, personas, ruido y actividades. Considera celebraciones más tranquilas con menos invitados, o reuniones más frecuentes pero más pequeñas cuando la familia es numerosa.

  12. Un recordatorio de los días pasados. La canción que a menudo suena en el Año Nuevo, nos incita a recordar el pasado. Dado que la memoria a largo plazo es más robusta en aquellos afectados por enfermedad de Alzheimer, las reuniones festivas brindan un momento perfecto para reflexionar sobre sus historias favoritas y recuerdos. Este es un buen momento para que los nietos escuchen preciosas historias de su herencia antes esas historias se pierden. También podría considerar volver a visitar un juego de cartas o de mesa favorito, y el persona con demencia siempre puede asociarse con otro familiar o amigo para que pueda sentirse éxito en tocar algo que se ha vuelto desconocido. Y la risa sirve como un maravilloso y recordatorio universal de la alegría de estar con la familia y los amigos amados.


Tomado de Alzheimer's Association. Escrito por Jan Dougherty Director, Family and Community Services, Banner Alzheimer’s Institute.

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